Maandelijks archief: mei 2016

Kapel op de top van de Schilberg

Een mooie fietstocht naar de Schilberg

21 mei 2016 – Een tijdje geleden ben ik begonnen met het intekenen van alle klimmetjes die we fietsen op een kaartje van Zuid-Limburg . In de jaren dat we nu in Limburg wonen, hebben we er al heel wat gefietst, meer dan er momenteel ingetekend staan. Het lastige is alleen dat we lang niet iedere helling uit ons hoofd weten. Daarom gebruiken we de overzichtskaart nu bij het plannen van onze fietstroutes. Zo weten we precies waar we recentelijk nog niet geweest zijn en ontdekken we ook nog wat nieuwe klimmetjes.

Eén van de heuvels die we wel kenden, maar die nog niet in het overzicht stond, is de Schilberg in Slenaken. De Schilberg is een smalle, redelijk steile klim vanuit het dorp naar de grens met België. Omdat het vanuit Sittard een flink eind fietsen is naar Slenaken, komen we hier niet zo vaak. Jammer, want het is hier echt heel mooi.

We beginnen onze fietstocht echter eenvoudiger. We fietsen naar Berg en vanuit daar fietsen we over de LF3 langs het Juliana kanaal naar het zuiden. Dit stuk route is vlak, maar door de stevige wind moeten we toch nog flink doortrappen. 25 kilometer later staan we in Meersen en zien we links van ons de heuvels verschijnen.

Bemelen

AGR timing bemelerbergOnze eerste heuvel op het programma is de Bemelerberg, vooral bekend van de Amstel Gold Race. We zijn niet enigen die vandaag op de fiets zijn. Naast de deelnemers aan Limburgs Mooiste toertocht zijn er veel groepen fietsers die van het mooie weer genieten. Te midden van twee andere groepen fietsen wij dan ook de Bemelerberg op en dan doen we natuurlijk toch iets meer ons best om zoveel mogelijk wielrenners in te halen.

Boven eten we even een broodje en kunnen de armstukken uit. Het is inmiddels lekker warm geworden. We vervolgen onze tocht richting Margraten. Om hier te komen, fietsen we over de Trichterweg. Steil is het niet, maar door het vals plat van deze weg kunnen we toch niet echt lekker doorfietsen. Na Margraten fietsen we verder naar het zuiden, door kleine dorpjes zoals Bruisterbosch en Banholt. De weg golft hier rustig door de mooie Limburgse heuvels. Het is hier geen meter vlak, maar het uitzicht is hier geweldig.

Schilberg

Na een snelle afdaling vanuit Hoogcrutz komen we aan in Slenaken voor het doel van onze tocht: de Schilberg. We fietsen het dorp in en slaan dan rechtsaf de berg op. De weg splitst zich direct om tegenliggers via een ander smal weggetje te leiden. Na de splitsing stijgt het gelijk flink, dus het tempo gaat drastisch omlaag. Enkel honderden meters verder komen de wegen weer bij elkaar en vlakt het iets af, maar we zijn nog niet boven. Ondertussen komen de deelnemers aan Limburgs Mooiste ons met hoge snelheid tegemoet. Zij fietsen deze berg in tegengestelde richting en gelukkig zien ze ons op tijd zodat we zonder botsingen aan het laatste steile stuk van de Schilberg kunnen beginnen. Het wordt hier niet meer zo zwaar als in de eerste helft en niet veel later bereiken we de kapel op de top.

De Planck

bevoorrading van Limburgs Mooiste in GulpenHoewel de Schilberg het doel van deze fietstocht was, fietsen we toch nog even verder. We gaan de grens over en dalen af naar Ulvend. De meeste heuvels in België zijn wat langer dan in Nederland, en dat geldt ook voor deze afdaling. Heerlijk om zo naar beneden te fietsen. Na deze mooie afdaling zijn we in Sint-Martens-Voeren en hier slaan we linksaf om weer terug te gaan naar de grens. We fietsen de klim via Krindaal naar de Planck, een klim van 1,5 kilometer en een gemiddelde stijging van 5%. Ook hier zijn we niet de enigen die naar boven willen fietsen, want er gaan verschillende mensen per ligfiets omhoog. Dat gaat toch wel wat moeizamer, dus we zijn blij dat wij een gewone racefiets hebben.

Na de Planck dalen we weer af naar Slenaken en bepalen we onze route voor de terugweg. Vanwege de enorme drukte in verband met Limburgs Mooiste besluiten we makkelijke, brede wegen te nemen. Gulpen is onze volgende tussenstop. Hier blijkt de bevoorrading voor de toertocht en het is nog een hele uitdaging om hier in tegengestelde richting doorheen te komen. Er staat een bizar lange rij wielrenners te wachten tot ze aan de beurt zijn voor de snacks, zelfs door de bocht een zijstraat in. We horen iemand zeggen dat hij al een half uur staat te wachten en deze persoon staat nog lang niet vooraan. Wij zijn blij dat we onze eigen route hebben en zelf snacks en broodjes bij ons hebben.

We vervolgen onze route en komen enkel in Schin op Geul nog een vrij steile helling tegen: de klim langs het station. Daarna fietsen we over gemakkelijke wegen naar huis terug. We hebben inmiddels de wind in de rug, dus dat gaat lekker snel. Zo zijn we mooi op tijd terug om voor de tv de Giro te bekijken en te zien hoe de profs het ervan af brengen in het Italiaanse hooggebergte.

Gerelateerde artikelen

Hoogteprofielen

Bekijk de hoogteprofielen van de belangrijkste hellingen uit de fietstocht naar de Schilberg.

Uitzicht van de Fromberg

Zigzag over de Vrakelbergerweg

16 mei 2016 – Wie veel fietst in Limburg, is ongetwijfeld wel eens over de Vrakelbergerweg gefietst. Deze weg van ruim 3 kilometer in lengte heeft aan beide zijden diverse klimmetjes naar de omliggende plateaus. Het meest bekend is de Fromberg. Deze wordt in de Amstel Gold Race beklommen. De Vrouwendelweg zal menigeen niet bekend klinken, maar wie de Eyserbosweg wel eens opfietst, zal hier misschien naar beneden rijden. Naast deze heuvels zijn er nog 7 andere klimmetjes die hun start hebben aan de Vrakelbergerweg. De meesten hebben wij nog niet beklommen en dat was de inspiratie voor onze fietstocht zigzag over de Vrakelbergerweg.

Hoewel het weer niet super was, wilden we niet thuis blijven zitten. In onze winterbroek met warme bovenkleding begonnen we op een bewolkte pinkstermaandag aan deze tocht. Ook rond Sittard wilden we graag wat nieuwe klimmetjes doen, dus we begonnen met een alternatieve zijde van de klim naar Windraak en een klimmetje waarvan wij dachten dat het de Wanenberg was. Deze heuvels zijn, net als de meeste andere heuvels in deze omgeving, niet al te zwaar maar wel uitstekend geschikt als opwarmers. Bovendien was het op deze maandagmorgen erg rustig waardoor we volop konden genieten van de mooie omgeving.

Midweg

Op weg naar de Vrakelbergerweg: afdalen van de MidwegVia deze klimmetjes fietsten we naar het zuiden. De eerste echte klim komen we tegen als we van Kunrade naar Ransdaal fietsen. De straat heet Midweg en ziet er indrukwekkend uit. We kenden deze klim nog niet, maar zodra we aan komen fietsen, zien we de weg voor ons flink omhoog lopen. Dit blijkt een voorbode voor de heuvels die nog gaan komen. Van Ransdaal fietsen we door naar de Etenaken voor het doel van onze tocht.

Bij Etenaken draaien we de Vijfbundersweg op. Deze weg gaat later over in de Vrakelbergerweg, maar voordat we doorfietsen, beklimmen we eerst nog een alternatieve zijde van de Fromberg. Voordat we de spoortunnel onderdoor fietsen slaan we linksaf naar de Frombergerweg. Tussen de huisjes fietsen we omhoog terwijl het gelijk flink stijgt. Boven hebben we voor het eerst een goed uitzicht over het dal.

Vrouwendelweg

We hebben nog veel beklimmingen voor de boeg, dus we gaan snel door. De Vrouwendelweg is de volgende klim en blijkt ook de zwaarste van de dag te zijn. We fietsen hier wel eens naar beneden nadat we de Eyserbosweg beklommen hebben en halen dan zonder moeite hoge snelheden. Dat moet dus een steile heuvel zijn. Het begin blijkt eenvoudig, maar dan wordt het steeds steiler. Als we bijna boven zijn, zie ik zelfs een stijgingspercentage van 16% op de fietscomputer. Zouden de andere heuvels ook zo zwaar zijn?

Vrakelberg

Hier komen we snel achter, want na een snelle afdaling gaan we aan de andere kant omhoog. De Vrakelberg, over de Kruishoeveweg, staat nu op het programma. Ook deze helling heeft een steil stuk, maar de 16% halen we hier niet. Nu valt ook op dat de klimmetjes ten noorden van de Vrakelbergerweg wat korter zijn dan aan de zuidkant. Het klimmetje naar Colmont, nummer 4 van onze lijst, voldoet hier ook aan. Slechts 200 meter klimmen en we zijn boven. We rijden weer terug naar de Kruishoeveweg voor een mooie afdaling en gaan dan verder met de Ribbelheideweg en de Korenweg.

Deze heuvels lijken een beetje op elkaar. Beiden beginnen gelijk met een steil stuk, rond de 8 a 9% en dat blijft zo tot je ongeveer halverwege bent. Daarna wordt het iets vlakker, totdat je uiteindelijk de top bereikt. De hele heuvel fiets je door de kale, open velden, enkel wanneer je boven bent zijn er weer wat bomen. Bovenaan de Korenweg staat een boerderij, waarvan niet helemaal duidelijk is of deze nog wel bewoond is. Het is in ieder geval een goed moment om even wat te eten en foto’s te maken van de schitterende omgeving.

Lekke band

Lekke band op de FrombergDan vervolgen we onze tocht voor de laatste twee heuvels. Eerst fietsen we de Bronkweg op, opnieuw een heuvel met een steil stuk vlak onder de top. In tegenstelling de andere klimmetjes die parallel lopen, is deze klim bijna geheel omgeven door een rijtje bomen, waardoor deze heuvel een andere aanblik heeft. Als laatste fietsen we de Fromberg op vanaf de bekende zijde. We zijn niet de enigen, er is nog een hele groep fietsers die hier tegelijk met ons naar boven fietst. Dat is natuurlijk erg leuk, want dan zijn er ook andere wielrenners om in te halen. Vlak voordat er een scherpe bocht naar rechts is, voel ik alleen dat mijn achterband plat is. Jammer, want nu moet ik halverwege stoppen om een band te plakken.

De Fromberg was de laatste helling die we op het programma hadden staan. Na het plakken van de band fietsen we terug richting Sittard. We komen nog enkele klimmetjes tegen in buurt van Klimmen en Hulsberg, zodat we moe maar met een tevreden gevoel thuis arriveren. Een mooie tocht voor een vrij koude pinkster-maandag.

 

Gerelateerde artikelen

Hoogteprofielen

Bekijk de hoogteprofielen van de belangrijkste hellingen uit de fietstocht rond de Vrakelbergerweg.